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Review: processador Intel Atom (na motherboard D945GCLF)

No meio do vai e volta de produtos para testes aqui no Zumo, recebemos algo realmente interessante no final do mês passado: uma placa-mãe Intel D945GCLF já equipada com um processador Atom 230 de 1,6 GHz. Trata-se de uma oportunidade única de avaliarmos esse novo chip em ação numa plataforma genérica, já que, no geral, a tendência é que ele seja mais usado em soluções completas como nettops e netbooks.

Tambêm foi uma grande chance de comparar esse produto da Intel com seu principal concorrente, o processador VIA Nano, já avaliado por este Zumo, em mais um episódio da Guerra dos Nanicos.

Quem levou a melhor? Descubra depois do clique.

Parte da linha de produtos Essential Series, a D945GCLF é uma placa-mãe do tipo Mini-ITX de 17 x 17 cm  (LxA) especialmente voltada para a montagem de PCs simples e baratos, bastando adicionar memória, fonte, gabinete e um disco rígido ou leitor de CD/DVD. Qualquer semelhança com as mini-placas da VIA não parece ser mera coincidência.

De fato, ela parece ser uma evolução da D201GLY que vi pela primeira vez durante o último IDF Autumn de 2007 mas, em vez do processador Celeron e chipset SIS 662/964L, a D945GCLF vem equipada com um processador Atom 230 com FSB de 533 MHz (o mesmo do D201GLY) e um chipset da casa: o Intel 945GC com aceleradora gráfica GMA 950 integrada, com suporte para memórias DDR2, HD Audio (Realtek ALC662) e SATA 300 com NCQ e RAID (0,1,5,10), entre outros.

Talvez a maior surpresa dessa análise foi descobrir que o cooler com ventoinha não resfria o Atom (imagem abaixo, chip menor à direita) e sim seu chipset 945. Prova de que o pessoal de Santa Clara não está brincando quando diz que seu processador tem um TDP realmente baixo: 4 watts.

A estrelinha do show é realmente o Atom 230 que, como pode ser lido no seu encapsulamento (imagem abaixo), é um processdor de 1,6 Ghz com 512 KB de memória cache L2 e barramento frontal (FSB) de 533 MHz. Além disso, o Atom 230 incorpora algumas tecnologias intressantes para um chip do seu porte como o HyperThreading, que cria dois processadores virtuais. Isso ajuda a desafogar a CPU em algumas tarefas de multiprocessamento apesar de que versões dual-core já estejam previstas para chegar ao mercado em 2009.

Como o Atom trabalha com o chipset 945GC, que tambêm é compatí­vel com o Pentium D, acreditamos que a primeira versão dual core do Atom não passe de dois núcleos montados lado a lado no mesmo encapsulamento e controlados externamente pelo 945GC. Apesar de não ser a solução das mais elegantes em termos de engenharia, essa estratégia mostrou ser bem-sucedida e bastante eficaz no passado, já que ela ajudou a Intel a antecipar o lançamentos de seus chips dual e quad-core muito antes da concorrência.

Com realação aos seus recursos embarcados, não se deve esperar muito de um produto que tem a palavra “Essential” no seu nome. Se comparada com a EPIA SN18000G a D945GCLF ela vem realmente com o essencial, ou seja, apenas um soquete para pente de memória, duas portas SATA 300, uma PATA, seis USB 2.0 (duas internas), rede Fast Ethernet, uma serial, paralela, ví­deo SVGA e duas PS/2. Talvez a grande diferença conceitual entre os projetos da VIA e da Intel é a preferência desta última em dispor de slot PCI na sua placa-mãe, ao contrário da VIA que optou por uma PCI-E x16.

Sob testes

Para realizar os testes utilizamos praticamente os mesmos componentes usados na EPIA-SN: um pente de memória DDR2 667 e um disco rí­gido SATA 300 de 7.200 rpm/80 GB, um gravador de DVD USB e uma fonte ATX padrão que foi ligada à  placa por meio de um conector principal de 20 pinos e uma entrada extra de 4 pinos, comum na época dos Pentium 4. Do mesmo modo, optamos por usar o Windows XP Pro SP2 no lugar do Vista.

Nos testes realizados, o D945GCLF obteve 38 pontos no Sysmark Preview 2007, 1.690 pontos no PCMark 2005 e 93 pontos no 3DMark 06. Para processar nosso filme de referência para um arquivo AVI de 700 MB no AutoGK, o sistema levou 5h4m23s. Nos testes de rendering do Cinebench R10, o Nano bateu 551 CB-CPUs no modo single CPU, e 848 no modo multiple CPUs (speedup = 1,54x. Seu consumo de energia variou de 45,7 watts (em espera) até 53,8 watts (máximo).

Esses números mostram uma boa vantagem do VIA Nano sobre o Atom 230, principalmente nos testes de aplicativos como o Sysmark e AutoGK, assim como nos testes que exigem mais do processador como o Cinebench R10. Mas antes de afirmar que o Nano deu uma lavada no Atom — o que não deixa de ser um fato — precisamos levar alguns fatores em consideração, como o Nano ser um processador de 1,8 GHz contra os 1,6 GHz do Atom, o que pode ter contado a favor do processador da VIA.

Também não podemos ignorar o menor consumo de energia do Atom que variou de -3,1 watts no modo de espera até -16 watts em plena carga de trabalho se comparado com o Nano de 1,8 Ghz. Assim, o ganho de desempenho do chip da VIA foi obtido à s custas de um consumo um pouco maior de energia.

Minha conclusão é que apesar de ambos serem frutas, devemos ter em mente que estamos na realidade comparando laranjas com limas. Desse modo, acredito que o VIA Nano é uma interessante plataforma de uso geral e sua placa-mãe EPIA SN18000G é um produto que oferece realmente muito mais para o usuário final em termos de recursos, desempenho e funcionalidade do que a placa da Intel.

Esta, por sua vez, sempre deixou claro que seus pontos fortes não está exatamente em desempenho e sim na sua simplicidade e baixo consumo de energia, caracteríísticas mais que comprovandas em nossos testes. Assim sua aplicação ficaria  mais restrita aos chamados dispositivos conectados à  internet — onde a ênfase está mais na sua capacidade de explorar os recursos da rede — do que, por exemplo, trabalhar com imensas planilhas financeiras ou tratar imagens no Photoshop.

Sem nenhuma dúvida, a VIA levou a melhor nesse primeiro embate, mas a guerra além de não estar ganha, pode ser longa e cheia de reviravoltas, já que nunca devemos subestimar a capacidade do pessoal de Santa Clara de aprender com seus erros, reinventar seus produtos e atropelar a concorrência.

O pessoal de Sunnyvale que o diga.

Resumo: Placa-mãe Intel D945GCLF com processador Intel Atom 230 de 1,6 GHz
O que é isso? — Placa-mãe do tipo tudo-em-um para PCs de entrada.
O que é legal? — Tecnologia avançada, compacta e consome pouca energia.
O que é imoral? — Bastante simples em termos de recursos, desempenho modesto.
O que mais? — Segue o padrão Mini-ITX de 7,5 cm de lado, compatí­vel com o padrão ATX.
Avaliação: 4,0 (de 5).
Preço sugerido: não divulgado.
Onde encontrar: www.intel.com

Ainda em tempo: Numa mesa redonda com Dadi Perlmuller, VP de mobilidade da Intel, ele confirmou que o Atom dual-core será realmente um chip de dois núcleos montados no mesmo encapsulamento como foi o Pentium D e os primeiros Core 2 Duo quadcore.

Desde o século passado Mario Nagano analisa produtos e já escreveu sobre hardware e tecnologia para veículos como PC Magazine, IDGNow!, Veja e PC World. Em 2007 ele fundou o Zumo junto com o Henrique assumindo o cargo de Segundo em Comando, Editor de Testes e Consigliere.

  • luiz

    pena nao divulgarem os preços, o que complica ainda mais um comparativo.

  • Pra quem ainda acha estranho placa-mãe Intel com chipset SiS, ela comprava antes ATI Radeon Xpress, relação que terminou, claro, quando a AMD comprou a ATI.

    Mas o ponto fraco dessa família realmente é o vídeo onboard e a limitação (imposta pela Intel ao que parece) de não ter PCI-Express (que fosse x4 ao menos), um vídeo onboard mais atual (com decodificação de h264 por ex.) daria uma base excelente pra um media player PC (quem sabe até um HTPC com a futura versão dual core).

    E não acredito que o primeiro Atom dual-core seja com dois núcleos encapsulados juntos (presumir isso a partir do chipset é um erro, o 945GC suporta Core2: http://www.intel.com/design/chipsets/express_flyer.htm).
    Fazer isso iria contra o mantra do Atom de só aumentar o tamanho se os ganhos foram perceptíveis e o aumento na dissipação e consumo forem mínimos.
    Núcleo duplo real economiza energia e dissipa bem menos calor que dois simples pareados.

  • Rosinaldo Fiuza

    olá,

    Alguém sabe onde comprar?

    Obrigado,

    Rosinaldo Fiuza

  • carlos

    quero saber pq n consigo instalar o xp sp2/3 e como faço pra entrar no setup que n to conseguindo quem puder me ajudar agradeço urgente meu pc ta parado