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Hands-on: Netgear Universal WiFi Range Extender WN3000RP

Um problema (para não dizer tormento) que atinge usuários de redes WiFi é que o sinal nem sempre chega a todos os cantos desejados da casa ou do escritório. Os motivos podem ser a distância ou a presença de uma ou mais barreiras físicas que interferem na propagação do sinal, como uma simples divisória de vidro até uma sólida parede de alvenaria.

No geral, o mundo corporativo resolve esse problema espalhando diversos pontos de acesso Wi-Fi em locais estratégicos do ambiente de trabalho, o que exige, além de uma boa infraestrutura de rede (cabeada), algum conhecimento técnico para configurar todos os equipamentos para que funcionem de maneira eficiente e harmoniosa.

Isso de um certo modo tira da jogada o consumidor doméstico ou mesmo de um pequeno negócio que precisa de algo simples, prático e fácil de ser instalado para ampliar o alcance da sua rede local. Uma resposta é Universal WiFi Range Extender WN3000RP, da Netgear, (preço sugerido R$180 ~ R$200), um dispositivo que se propõe a fazer isso de um modo tão simples quanto plugar uma tomada na parede (literalmente falando).

A grande sacada desse produto é que quando instalado num local dentro da área de alcance do seu roteador Wi-Fi. O WN3000RP pega o sinal do mesmo e o retransmite para mais longe, funcionando assim como uma estação repetidora.

 

Medindo aproximadamente 7,4 x 11,2 x 4,5 cm (LxAxP — sem contar as antenas) e 245 gramas de peso, o WN3000RP é uma mistura de bloco transformador com ponto de acesso de rede. Seu gabinete segue o padrão visual da empresa com sua frente em plástico branco brilhante (glossy) que — como o famigerado black piano — é bastante sensível e sujeito a riscos (boo!)

Ele é compatível com os padrões 802.11b/g/n de 2,4 GHz e com os protocolos de segurança WPA/WPA2—PSK e WEP. A fabricante chama o produto de “universal” porque não depende de drivers ou software de instalação para funcionar.

De fato, ele pode ser configurado por qualquer navegador web rodando sobre diversos sistemas operacionais como Windows 7, XP e Vista, Linux, Mac OS ou Linux. Fora isso, ele é bivolt podendo ser ligado em qualquer rede elétrica de 100 a 240 volts/50~60 Hz.

Seu painel frontal possui quatro luzes indicadoras que informam o estado da conexão. A partir da esquerda, a primeira diz se a rede está protegida ou não, a segunda se existe algum dispositivo ligado via cabo (mais sobre isso adiante), a terceira se o WN3000RP está funcionando corretamente e a quarta informa o estado da conexão entre o ponto de acesso e o repetidor.

A boa notícia é que o plug de tomada desse aparelho já segue o padrão nacional, sem precisar de adaptadores, a não ser que você queira instalá-lo em tomada padrão americano.

Suas antenas são articuladas e, por conta disso, o WN3000RP pode ser instalado de pé, deitado (caso o usuário queira plugá-lo em régua de tomadas) ou até  mesmo de cabeça para baixo. Independente disso, a fabricante recomenda que ambas as antenas estejam sempre apontadas para cima.

Outra sacada legal desse produto é que sua etiqueta traz informações importantes para o usuário como o PIN do sistema WPS, endereço MAC e até o endereço, username e senha de acesso deste dispositivo, o facilita e muito a vida do usuário, principalmente se o manual estiver desaparecido.

Na sua lateral direita podemos ver uma porta de rede Fast Ethernet, o furinho que dá acesso ao botão que retorna o aparelho para as configurações originais de fábrica (Factory Reset), o botão de configuração automática (via WPS) e o botão de liga/desliga. Note a grande quantidade de entradas de ventilação para ajuda a irradiar o calor.

O processo de instalação e configuração do WN3000P é simples e direto: basta ligá-lo na tomada e esperar alguns segundos pela inicialização do sistema. Durante esse processo os LEDs brilham na cor amarela, passando depois para verde.

A maneira mais simples de configurar o WN3000RP é utilizando o WPS, uma tecnologia desenvolvida pela Wi-Fi Alliance em 2007 com o objetivo de proporcionar uma maneira simples para pessoas leigas ou com pouco conhecimento adicionarem novos dispositivos nas suas redes sem fio sem ter configurá-las manualmente (registrando o SSD, senhas etc.)  No nosso caso, basta pressionar primeiro o botão de WPS no roteador cujo nome pode variar de acordo com o fabricante (no caso da Netgear é Push ‘N’ Connect) seguido pelo mesmo botão WPS localizado no WN3000RP.

Se tudo ocorrer de acordo com o esperado, o último LED da direita brilha na cor verde e o sistema está pronto para uso. Vale a pena observar que um segundo repetidor pode ser adicionado a essa rede, realizando esse mesmo procedimento.

Mas ai pode surgir a seguinte dúvida: O que fazer caso meu roteador não possuir WPS? Neste caso, teremos que tirar proveito de outra característica desse produto que é a possibilidade de ligar um dispositivo (que pode ser um computador, videogame, smart TV etc.) no WN3000RP  via cabo de rede, o que faz com que ele também funcione como um adaptador de rede sem fio (wireless-N Bridge).

Observe porém, que apenas um dispositivo pode ser conectado por vez via cabo ou seja, não adianta instalar um hub/switch no WN3000RP e esperar que ele funcione como roteador.

Uma das desvantagens dessa solução é que normalmente temos que acessar manualmente o dispositivo de rede e definir coisas como endereço IP, Subnet Mask e Gateway cujo range deve ser o mesmo do PC conectado para ai sim partir para a configuração do repetidor. Fiz essa conexão aqui na Zumo-caverna…

… e para a nossa surpresa — o nosso PC que estava configurado para receber o seu endereço IP automaticamente via DHCP, foi reconfigurado automaticamente pelo WN3000RP, passando da sua faixa de endereço original de 192.168.0.xxx

… para a sua própria sub-rede — localizada na faixa de 19.168.1.xxx — ou seja, basta ligar o cabo e esperar o LED da conexão passar para verde que a rede pronta para uso. Impressionante! :-o.

Isso significa que estabelecida a conexão, basta entrar no navegador web no PC e entrar com o endereço www.mywifiext.net, para acessar sua página de configuração e seguir o passo a passo, primeiro escolhendo a rede desejada (SSID):

Seguido pela sua senha de segurança:

E finalmente definindo o novo nome da rede estendida. Note que por default, o sistema sugere o nome da rede original mais o sufixo “_EXT”.

Feito isso, o configurador sugere que o usuário desconecte o cabo e tente reconfigure sua rede sem fio para selecionar o novo SSID usando a nova senha. Se tudo ocorrer de acordo com o esperado a nova rede estendida já estará operacional. Note que a partir deste momento, as configurações ficam gravadas no dispositivo o que permite desligar o equipamento quando não estiver sendo usado ou mesmo transferi-lo para outra tomada melhor posicionada. Essas alterações podem ser facilmente apagadas, bastando para isso pressionar o botão de reset, e ele volta para as configurações de fábrica.

Como a infraestrutura de rede aqui desta Zumo-caverna não é das mais ortodoxas e o nosso roteador só trabalha no padrão 802.11g, preferimos não realizar testes de desempenho desse produto, nos limitando a analisar a qualidade da conexão usando o ThinkVantage Access Connections — uma ferramenta de gerenciamento de redes padrão na linha ThinkPad, da Lenovo.

Primeiro eu posicionei o portátil num local da casa relativamente longe do ponto de acesso original (separado por pelo menos três paredes de alvenaria) e me conectei à rede. Apesar da conexão ter sido estabelecida, a força do sinal não é das melhores, chegando a apenas 36%.

Já mudando o SSID para o WN3000RP — que foi instalado num local intermediário com uma parede entre ele e o ponto de acesso e mais duas até o computador — a qualidade do sinal melhorou significativamente, passando para 80%. Sem parede alguma entre o repetidor e o PC a qualidade saltou para 100% (duh!).

Só para dificultar ainda mais as coisas, eu me mudei para um outro cômodo da casa, colocando mais duas paredes entre o PC e o repetidor (totalizando três). Nesse caso, a qualidade do sinal caiu para 60% o que não é nada mal se levarmos em consideração que o sinal do meu ponto de acesso (distante a uns 10 metros e cinco paredes de distância) nem chega nesse local.

Minha conclusão é que o WN3000RP segue a tradição da Netgear de procurar oferecer para o mercado soluções simples e práticas (sem abrir mão da sofisticação) para seus consumidores, além de ser louvável o esforço da fabricante de simplificar ao máximo a sua operação e uso, em especial no segmento de redes Wi-Fi cuja tecnologia é apinhada de termos complexos, neologismos e conceitos obscuros que beiram ao misticismo.

Com o preço sugerido de R$ 180~R$ 200 o WN3000RP está na mesma faixa de preço de um roteador de marca, o que pode ser o alvo de críticas de alguns usuários mais chorões. Eu particularmente acho que, neste caso, o que a Netgear não está oferecendo um produto vulgar e sim uma facilidade para resolver um problema específico que atinge diversos usuários. Assim, ele pode ser caro para aqueles que não precisam ou até barato para aqueles que realmente precisam.

É tudo uma questão de ponto de vista. 🙂

Ainda em tempo:

Segundo a Netgear no Brasil, esse modelo de R$180~R$200 é a versão mais veloz (300N) cuja velocidade da rede chega a 300 mbps em Wireless-N. Fora ele, haverá uma versão mais simples (150N) cuja velocidade se limita a 150 mbps em wireless-N cujo preço sugerido cai para R$100~R$120.

Mais informações no site da empresa.

Desde o século passado Mario Nagano analisa produtos e já escreveu sobre hardware e tecnologia para veículos como PC Magazine, IDGNow!, Veja e PC World. Em 2007 ele fundou o Zumo junto com o Henrique assumindo o cargo de Segundo em Comando, Editor de Testes e Consigliere.

  • Saulo Benigno

    Onde compro essa versão mais barata? Compro agora, que mão na roda 🙂

  • dnmessias

    Achei muito legal. Talvez resolva meu problema de rede do condomínio. O sinal vem de fora do apto e não pega em todos os cantos da casa. Na verdade, só pega em dois cômodos!

  • vitauwgiacomini

    Uma verdadeira mão na roda para uso domestico e de pequenos estabelecimentos!

  • cyber171

    me wanna 1 desses! já tenho netgear a algum tempo me gusta muito esse aparelho para o resto do alargamento. i mean apartamento. Grande duvida que não quer calar é a seguinte. ele aguenta 2 pcs/notebook/smartphones ao mesmo tempo ou só 1 pode receber por vez?! que nem o meu netgear aqui.

  • Theo

    de R$ 180 a R$ 200? só quero ver. Já tem página oferecendo a R$ 334,00: http://www.gemasbrasil.com/loja/produto-104756-20
    ah mais o frete é gratis.

    • Saulo Benigno

      Mais de 50% em cima, fogo isso. Pena.

  • yurine

    boa noite, no tablet android funciona ?

    • mnagano

      Se o seu tablet consegue se conectar num ponto de acesso Wi-Fi não haveria motivo para esse repetidor não funcionar.

  • Finalmente o produto que eu procurava. Um repetidor de sinal, compacto, funcional. Tenho péssimas recordações do meu wireless-repeater da TPLINK, que derruba o sinal "25 horas por dia" e que no fim parei de usá-lo.

    Esse repeater da NetGear funciona com outras marcas de roteador será?

  • Luis Felipe Ramos

    Olá,

    Outro aspecto interessante e pouco abordado é que não sabemos muito a respeito da influência deste sinal wi-fi na saúde de humanos, animais e plantas.

    Provavelmente já existem estudos não divulgados!!!!!

    Lembro de uma reportagem que saiu no Terra sobre o crescimento das árvores em um parque da Holanda se não me engano. Que estavam sendo afetados pelo sinal wi-fi.

    Então, como não sabemos nem nos preocupamos muito, vamos ampliando a abrangência do sinal. Até o di em que algum efeito comece a ser percebido.

    Infelizmente a minha preocupação é inútil pois o uso de redes sem fio só cresce no mundo inteiro, apreciamos as vantagens sem nos preocupar com outras possibilidades.

    :<

    • marcelo

      cara, vai dormir….

  • Saulo Benigno

    Também não entendi muito bem, ele replica para tudo ou só um aparelho/computador/etc?

    • Lactobacilo

      Creio que seja igual a um roteador… só que em qualquer lugar da casa para expandir o range.

  • mnagano

    No modo repetidor de Wi-Fi, ele pode trabalhar com mais de um dispositivo ao mesmo tempo já que o papel de gerenciá-los (via DHCP) é do roteador que ele está atendendo. Mas se você quiser ligar algo (TV, Videogame, PC) na sua única porta Ethernet ai ele só trabalha o mesmo ou seja, não adianta ligar o WN3000RP num hub/switch de rede que ele não vai compartilhar o acesso à Internet com mais de um equipamento.

  • "[…] em especial no segmento de redes Wi-Fi cuja tecnologia é apinhada de termos complexos, neologismos e conceitos obscuros que beiram ao misticismo."

    Hahahaha! Mas também achei uma mão na roda, vou procurar um pra resolver os problemas aqui. Não tenho sinal de WiFi na varanda, pode isso Brasil? #querovernacopa.

    Sem problemas de funcionamento com outras marcas (oi, D-Link) né?

  • Dflopes

    Buá… Eu queria um modelo mais barato…
    Calma, brincaderinha!

    Fica a critica em relação o preço pois existem roteadores que podem funcionar como clientes. Como exemplo, tem o intelbras wig240. Mas ele fica limitado a enviar o sinal para as portas rj45.

    Mas a questão é que e também funciona como repetir do sinal wi, que nao tem similar no mercado nessa mema faixa de preço… Aceita parcelamento?

  • lsspadilla

    Achei realmente muito interessante esse produto. O design dele é muito bonito, além de, é claro, sua funcionalidade. Não consegui achá-lo na internet para comprar. Alguma dica?

  • Wladimir Dianim

    Me ajudem numa duvida: entao, se meu roteador nao possui a tecnologia wps, vou precisar conectar um dispositivo no extensor apenas para configura-lo como repetidor e, depois, utiliza-lo sozinho ligado na tomada, ou o dispositivo conectado nele necessitarah sempre estar conectado?
    Valeu!!

    • mnagano

      Se seu roteador não tiver WPS sim, vc vai precisar de ligá-lo num PC via cabo Ethernet para configurá-lo. Depois disso a configuração fica gravada no repetidor e o aparelho pode até ser desconectado da tomada que ela não se perde.

      Depois disso, você pode deixar essa porta livre ou usá-la para conectar qualquer outro dispositivo de rede que não tenha wifi — como um videogame ou Smart TV — que o repetidor irá conectá-lo ao seu ponto de acesso.

  • hitokiri_ken

    Muito interessante mesmo, mas… onde comprar? única loja que achei tá na casa dos 300 mesmo…

    Complicado heim…

  • Olá Pessoal,

    Meu nome é Ricardo Shimada, trabalho na Netgear sou responsável pela produtos Home/ Varejo.

    Vou esclarecer algumas duvidas que surgiram.

    – Hoje o repetidor não é oficialmente comercializado pela Netgear do Brasil, estamos em fase de homologações, ou seja, o link citado não é um produto com suporte e garantia da Netgear Brasil, em breve estará oficialmente disponível nas principais rede de varejo do país.

    – O repetidor é compatível com os roteadores de mercado, independente da marca, porem o sinal que ira repetir será a mesma do roteador, se o roteador for G54 ira repetir a G54.

    – Estamos trabalhado para lançar duas versões N300 testada pelo Blog e a versão N150.

    Uma novidade fresquinha… o nosso adaptador WNDA3100 – N600 agora também é compatível com os televisores da linha Smart da LG.

    Um grande abraço!

    Ricardo Shimada

    • raid_protector

      Existe algum site/página/twitter que informe quando ele ficar oficial aqui? No site de vocês tem as news mas são de fora.

    • Legal você vir aqui e tirar algumas de nossas dúvidas. Estou esperando ansiosamente pelo produto 😉

    • Fabio

      Ricardo como faço para montar em cascata um roteador Netgear em um aparelho como esse citado aqui e um segundo aparelho como esse ligado em cascata para estender para bem longe o sinal (Roteador+extender+extender)?

  • Rafael

    bem legal e simples de configurar.
    ao meu ver para quem quer algo um pouco mais complexo porém mais barato e com mais recursos e boa potencia, testei hoje um roteador c3 tech w-r2000nl que faz papel de AP, router, repeater.. bem completo mesmo.. e o sinal chegou onde nunca nenhum outro roteador que tive tinha chegado.. fica a diga ai fazer um Hands on neste roteadorzinho.. bem legal.
    este da netgear achei muito bom também, unico incoveniente é que a maioria das tomadas ficam em parte baixa, ai pra melhorar o sinal só mudando a posição ne? as anteninhas poderiam ser destacaveis tbm.
    parabens pelo ztop!

  • Marcelo

    Este repetidor custa $69 dólares nos E.U.A. . Aqui no nosso querido Brasil, tem espetinhos (para não dizer outro nome) cobrando de r$300,00 a r$600,00. Sai mais barato comprar via importação que sai bem mais barato (mesmo pagando todos os impostos).

  • Alvaro Emerich

    Tem algum jeito de configura-lo sem criar um novo ponto de acesso apenas amplificando o sinal?

    • Mario Nagano

      Acredito q não neste caso já que a idéia é que a extensão/retransmissora precisa ter um nome (SSID) diferente para que ele saiba para onde direcionar o tráfego.